In 2016 the Stelling van Amsterdam celebrates its 20-year anniversary as a World Heritage site. But what does it mean to carry that title: ‘UNESCO world heritage site’? ‘Het meest onbesproken werelderfgoed ter wereld’ sheds new light on the possible meaning of this UNESCO status.

In the permanent UNESCO world heritage exhibition, you wander around the inner- and outer world of the Kunstfort bij Vijfhuizen. In this special ‘in-between space’ the Stelling van Amsterdam is approached from a geopolitical perspective. Every UNESCO world heritage site is of ‘unique and universal’ meaning for humanity as a whole, including the Stelling van Amsterdam. However, what ‘unique and univeral’ meaning are we talking about? The Fort bij Vijfhuizen, as part of the Stelling, is the historical place to reflect on the world heritage in yesterday’s Europe, in times of impending war. In today’s Europe too is the geopolitical tension not limited to the outer borders of this continent. Using four highlighted topics, de Stelling van Amsterdam, War Landscapes, World Heritage Sites and Fort Europa, we seek meaningful perspectives, questions and answers.

Bevordering van vitaal levensklimaat

UNESCO is opgericht (in 1945) met een vredesmissie. De militaire achtergrond van de Stelling van Amsterdam doet in de eerste instantie denken aan het tegenovergestelde. Gaandeweg de 19e eeuw werd Amsterdam uitverkoren als laatste vluchtheuvel. Het gebied rondom de stad werd door de Genie versterkt met een waterlinie, her en der door forten bewaakt. Amsterdams omgeving werd een potentieel oorlogslandschap, zo ingericht dat elke vijand de verdrinkingsdood zou sterven. UNESCO is duidelijk: ‘Oorlogen beginnen in de hoofden van mensen, zo ook de gedachte aan vrede’. De uitwisseling van kennis, wetenschap en cultuur bevordert zoiets als een vitaal vredesklimaat. Die betekenis van het werelderfgoed bleef de afgelopen 20 jaar te vaak onbesproken.

Future determines line of vision

The installation ‘Het meest onbesproken werelderfgoed ter wereld’ provides a challenging perspective on the concept of ‘world heritage’. Not the past but the future determines our line of vision. World heritage as a tool of inclusion and exclusion, in a world full of new (potential) war landscapes.

Back to top